20071114ココは愛知県豊田市北部の浅谷町。自治体の平成大合併で豊田市となったのだが、元は東加茂郡旭町だった。岐阜県恵那市に隣接する山間の町だ。奥矢作(おくやはぎ)と呼ばれる地域で、矢作川の上流に位置し矢作ダムがある。ハチロクに乗っていたトヨタメカニック時代には、夜な夜なこの近辺のワインディングロードを走りまわっていた。深夜しか走ったことのない道だったので気がつかなかったのもあるが、今あらためて走ってみると、路側は薄いガードレール一枚に隔てられてているだけで突き破ってしまえばダム湖へ一直線…、そんな危険な道路だ。ヘッドライトでも照らされることのなかったあの暗闇はまさしくダム湖だったのだ。
今では、スピードではなくのんびり紅葉を楽しめる年齢になったというわけだ。コーナーを駆け抜ける喜びを忘れたわけではないが、同じ道で秋の景色も味わう余裕も兼ね備えたといったほうが正しいのかも。
愛知県の紅葉の名所である香嵐渓よりも紅葉が進んでいるようだ。